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とある大学助手のだらだら日記

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メール環境どーするよ? ~mbox と maildir~

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職場のメール環境をどうしようかいろいろ考えていて、なんか頭んなかがとっちらかってきたので数日に分けてちょっとまとめてみようと思います。

さしあたって考えなきゃいけないこと

・メールの保存形式 [mbox or maildir]
・メールの取得形式 [IMAP or POP]
・メールの運用方法 [Webメール or 通常のクライアント]
・SPAM 対策どーするよ
・切り替えとかどーする

つーことで今日はとりあえずメールの保存形式についてちょっと考えてみます。個人的なメモつーことで。

まずは、mbox と maildir のまとめ。

mbox/maildir は、狭義には「届いたメールをどこに保存するか」の違いであり、広義には「届いたメールをどんな形式で保存するか」の違いです。

まずは狭義の方。

メールがメールサーバに届いたとき、メールをどこに置くかでふたつの考えかたがあります。

まず、届いたメールを /var/spool/mail/[ユーザ名]などに置く、つまり、同一ディレクトリに複数のユーザのメールを置くという方法があります。

一方、届いたメールを /home/[ユーザ名]/Maildir などに置く、つまり、ユーザごとに異なるディレクトリにメールを置くという方法もあります。

mbox / maildir を狭義に用いる場合、この手の「メールをどこに置くか」を含む場合があります。前者が mbox で後者が maildir です。


次に広義の方。

メールを「どんな形式で保存するか」にも二つのの考え方があります。

まず、あるユーザ宛に届いたメールをひとつにまとめて管理するという方法があります。
一方、あるユーザ宛に届いたメールを1通ごとに別ファイルとして管理するという方法もあります。

前者が mbox の形式で後者が maildir の形式です。


ただ、「届いたメールを mbox 形式で(単一のファイルにまとめて)ユーザごとのディレクトリに置く」という運用も考えられるので、
・どこに置くのか
・どう置くのか
は別の問題として切り分けた方が良いように思います。


[どこに置くのか]
個人的には、大学などの環境で運用する場合、届いたメールは各ユーザごとのディレクトリに置くべきだろうと考えます。
quota(容量制限)のかけやすさ、ということもありますし、例えばホームディレクトリを置くディスクを教職員と学生とで分割したりすると、多少ディスクI/Oの負荷が分散できます。○○年度入学、みたいな形で分割してもいいかも。ただし、ホームディレクトリを置くディスクを入学年度で分けるのは、運用としてはちょっと面倒ですが。教職員と学生、という分割が妥当かな。


[どう置くのか]
これも個人的見解ですが、maildir にすることのデメリットは非常に少ないと思います。

mbox の場合、同一ファイルに全てのメールが書き込まれるので、不運にも mbox のファイルになんらかの障害が発生すると全てのメールが読めなくなってしまいます。また、同じファイルにどんどん追記していくため、ファイルサイズが大きくなり、パフォーマンスがリニアに低下します。

maildir の場合、読めないのは個別のメールになるので、被害は少なくなります。また、トータルでディレクトリのサイズが大きくなっても、パフォーマンスの低下はさほど大きくありません(少なくともmboxよりは)。

もうひとつ、現在のうちの環境なんかもそうなんですが、メールを保存する領域を NFS などでマウントしている場合、排他制御がうまくいかないと mbox の場合ファイル破損のリスクが高まります。
maildir の場合、新しいメールが届いた場合には別のファイルを生成するし、既読未読のようなフラグもファイル名として持たせるので、基本的に「すでに届いたメール(のファイル)に後から何かを追記する」というアクションがありません。なので、排他制御がうまくいかなくてファイルが破損する、というリスクは極めて低いと思います。

なお、経験的には、pop 受信時、maildir 形式でも、おかしなメールが届いた場合、一部の環境で受信できなくなることもあるようです。


[まとめ]
つーことで、maildir を避ける積極的な理由は無いように思います。
あー、あるとすれば、IMAP や POP が maildir に対応していないというケースかな。
既に貯まっているメールについては、mbox から maildir に変換するスクリプトなんかもあるし。
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Author:いなば
とある私立大学のダラダラ助手。
機械には人格があると信じて疑わない。
最近、体脂肪率がすこ~し下がってとってもうれしい。

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